VPH y cáncer de cuello uterino

¿Qué es el VPH?


El virus del papiloma humano genital (VPH) es la enfermedad de transmisión sexual más común. Existen más de 40 tipos de VPH que pueden causar infecciones genitales tanto en hombres como en mujeres. Estos tipos de VPH también pueden causar infecciones en la garganta y la boca. El VPH no es lo mismo que el VIH o el herpes.

Solo en los Estados Unidos, aproximadamente 20 millones de personas están actualmente infectadas con el VPH. El VPH es tan común que al menos el 50% de las personas sexualmente activas lo obtendrán en algún momento de sus vidas. No hay tratamiento para el virus, y en la mayoría de los casos, no aparecerán síntomas evidentes.
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¿Cómo lo consigue la gente?


El VPH se transmite por contacto genital, con mayor frecuencia durante el sexo anal y vaginal. El VPH puede transmitirse entre parejas heterosexuales y parejas del mismo sexo, incluso cuando la pareja infectada no presenta síntomas.

¿Cuáles son los síntomas?


Cáncer de cuello uterino: por lo general, no presenta síntomas hasta que se encuentra en una etapa avanzada. Debido a esto, es muy importante que las mujeres se sometan a exámenes de detección de cáncer de cuello uterino regularmente. Esto se puede lograr con una prueba de Papanicolaou anual o una prueba de VPH que busque el virus.

Verrugas genitales: generalmente aparecen como un bulto o pequeñas protuberancias en el área genital. Pueden ser pequeños o grandes, elevados o planos, o con forma de coliflor. Las verrugas pueden aparecer semanas o meses después de la infección, incluso si la pareja sexual no tuvo ningún síntoma. Si no se tratan, pueden desaparecer, permanecer sin cambios o aumentar en tamaño y número. No se convertirán en cáncer.

Otros cánceres relacionados con el VPH: otros cánceres incluyen la vulva, el pene, el ano y la orofaringe (parte posterior de la garganta). Estos diagnósticos se tratan como cáncer, no como VPH. Para obtener más información sobre estos cánceres, visite cancer.gov

¿Cómo puede ser prevenido?


Las vacunas pueden proteger a hombres y mujeres contra algunos de los tipos de VPH más comunes que pueden provocar enfermedades y cáncer. Estas vacunas se administran en tres inyecciones. Es importante obtener las tres dosis para obtener la mejor protección. Visite nuestra página clínica para conocer las fechas y horarios.

La manera más segura de evitar cualquier enfermedad de transmisión sexual es abstenerse de tener relaciones sexuales, o estar en una relación mutuamente monógama a largo plazo con una pareja que no está infectada. Para evaluar una infección por VPH, los médicos primero realizan un frotis de PAP para evaluar los cambios celulares en el cuello uterino. Si los resultados de PAP son anormales, se realiza una prueba de VPH para verificar directamente si el tipo de virus es de alto riesgo.

Los condones pueden reducir el riesgo de VPH. Para ser más efectivos, deben usarse con cada acto sexual, de principio a fin. Los condones también pueden reducir el riesgo de desarrollar enfermedades relacionadas con el VPH, como las verrugas genitales y el cáncer de cuello uterino. Pero el VPH puede infectar áreas que no están cubiertas por un condón, por lo que es posible que los condones no protejan completamente contra el VPH.

¿Qué tan efectiva es la vacuna contra el VPH?


Los estudios han demostrado que la vacuna es casi 100% efectiva en la prevención de enfermedades causadas por los cuatro tipos de VPH cubiertos en la vacuna. Estos incluyen precánceres del cuello uterino, la vulva y la vagina y las verrugas genitales. La vacuna se ha estudiado principalmente en mujeres jóvenes que no habían estado expuestas a ninguno de los cuatro tipos de VPH en la vacuna.
La vacuna fue menos efectiva en mujeres jóvenes que ya habían estado expuestas a uno de los tipos de VPH cubiertos por la vacuna, pero aún pueden beneficiarse de Gardasil. Los ensayos clínicos han demostrado que las mujeres con infección actual o pasada con uno o más de los tipos de VPH que figuran en la vacuna estaban protegidas de la enfermedad causada por los tipos restantes de VPH de la vacuna.
Esta vacuna no trata las infecciones de VPH existentes, las verrugas genitales, los precánceres ni el cáncer.


¿Quién debería vacunarse?


Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que las mujeres y los hombres de entre 9 y 26 años reciban la serie de tres inyecciones de la vacuna contra el VPH.